Une situation à la David et Goliath, mais David peut-il gagner ?

Vous êtes un actionnaire minoritaire et vous avez le sentiment qu’une décision a été imposée par la majorité ? Alors la règle de la minorité peut vous aider.

Majorité contre minorité

Un actionnaire majoritaire est celui qui détient 50 % ou plus des actions d’une société. Il peut s’agir d’un individu ou d’un groupe qui s’est formé pour adopter une résolution spécifique. Un actionnaire minoritaire est l’inverse, c’est-à-dire toute personne qui possède moins de la moitié des actions. La majorité est Goliath pour le David de la minorité.

Il est normal qu’un seul actionnaire majoritaire existe dans une société à responsabilité limitée, qui se trouve être le directeur de la société. Cependant, dans une société anonyme, il peut y avoir littéralement des centaines d’actionnaires, tous minoritaires.

Droits de vote

Votre droit de vote est votre pouvoir en tant qu’actionnaire. Le nombre de voix qu’un actionnaire individuel détient est directement lié au nombre d’actions qu’il possède. Il est habituel qu’une action corresponde à une voix, mais les différents types d’actions donnent des droits de vote différents, alors veuillez vérifier les vôtres.

Par exemple, si vous possédez 49 actions dans une société de 100 actions, vous obtiendrez 49 voix et 49 % de la société. Cependant, vous n’avez pas besoin de voter pour chaque action que vous possédez : elle est combinée en un seul papier et votre pourcentage est égal.

Règle de la majorité

Le pouvoir des actionnaires dans leur prise de décision est régi par la règle de la majorité. Ainsi, le pouvoir décisif appartient à Goliath. La règle stipule que s’il y a un désaccord sur une décision particulière une fois qu’elle a été votée, les actionnaires majoritaires décideront du résultat.

Par conséquent, dans une situation où 50 % des votes sont nécessaires pour adopter une résolution (résolution ordinaire), un actionnaire majoritaire serait en mesure de forcer cette décision.

Cette règle a été étendue pour couvrir les situations où les administrateurs, qui ont la direction finale de la société, refusent de prendre des mesures en cas d’irrégularité de la gestion interne. Les actionnaires majoritaires peuvent agir au nom de la société à la place.

Si vous êtes le David de la situation, il semblerait que vous n’ayez aucun pouvoir ou contrôle, mais n’ayez jamais peur – la loi vous offre une fronde métaphorique bien pratique pour vous protéger.

Préjugés injustes

Un actionnaire a le droit de ne pas être injustement lésé. Un préjudice injustifié survient lorsqu’un actionnaire estime que la conduite des affaires de la société l’affecte injustement. Il survient généralement dans une situation où un directeur est également un actionnaire majoritaire et utilise leurs rôles conjoints pour abuser de leur position. Les tribunaux tranchent la question du préjudice injustifié, mais il s’agit d’une procédure longue et coûteuse où il est essentiel de demander un avis juridique.

Si vous détenez une participation de 5 %, plusieurs options s’offrent à vous en ce qui concerne vos droits, mais elles ne servent qu’à vous donner la possibilité d’exprimer votre opinion, par exemple, le droit de faire circuler une résolution écrite, de demander une assemblée générale ou de faire circuler une déclaration écrite lors d’une assemblée générale. Bien que cela vous donne l’occasion d’exprimer vos préoccupations, en fin de compte, si vous ne pouvez pas modifier l’opinion de la majorité, la décision restera en vigueur.

Le pacte d’actionnaires

Lorsque vous achetez des actions, vous devez disposer d’un pacte d’actionnaires, qui fixe les conditions générales de vente des actions que vous détenez.

Ce pacte peut ou non offrir une protection contractuelle à l’actionnaire minoritaire. Il est préférable de revoir le pacte si vous estimez qu’une décision est incorrecte et que vous êtes minoritaire. Vous avez peut-être lu ce contrat lorsque vous avez acheté les actions, mais il est toujours préférable de vous rafraîchir la mémoire et de vérifier si les conditions vous offrent une protection quelconque.

La créance dérivée

L’action approuvée par la majorité permet-elle de commettre un préjudice à l’encontre de l’entreprise ? Si c’est le cas, il peut y avoir une possibilité d’introduire une action dérivée. Cette action ne peut être intentée qu’au nom de la société et non au nom d’un actionnaire individuel. Tout recours récompensé serait donc au profit de la société et non de l’actionnaire requérant.

Par exemple, un administrateur qui est un actionnaire majoritaire peut utiliser son pouvoir pour ratifier tout acte répréhensible, dans son rôle d’administrateur, tel qu’un manquement à ses obligations d’administrateur.

Il s’agit là d’un autre point de droit complexe qui doit être tranché par les tribunaux, et il est essentiel de demander un avis juridique si vous soupçonnez qu’une affaire a pu se produire.

Protégez les droits de vos minorités

Les actionnaires minoritaires se trouvent dans un monde précaire, dans lequel ils peuvent avoir le sentiment qu’il y a peu de recours contre la grande majorité. C’est l’histoire atypique de David et Goliath, et bien que la loi ait cherché à fournir la fronde métaphorique, cela ne vous aide pas toujours et à long terme, il peut être préférable de se transformer en Goliath.

Cela peut se faire en veillant à ce que vos droits de minorité soient protégés dans le pacte d’actionnaires ou en faisant entendre votre voix lors d’une assemblée générale et en obtenant le soutien de vos autres actionnaires afin de créer une opinion majoritaire et de soutenir votre point de vue.