Selon un nouveau rapport, la contribution de la culture et de l’art à l’économie américaine est plus importante que la production économique de la Suède ou de la Suisse.

 

On dit souvent que l’art nourrit l’âme. Mais la culture et les arts alimentent aussi directement l’économie : Les arts contribuent à la production économique américaine à hauteur de plus de 800 milliards de dollars par an, soit plus de 4 % du PIB.

Origine de l’étude

Ce chiffre est basé sur des données détaillées du Bureau américain d’analyse économique (qui fait partie du ministère du commerce) et du National Endowment for the Arts, résumées dans un rapport publié au début du mois, qui suit les performances globales de 35 domaines clés des arts et de la culture, notamment la radiodiffusion, le cinéma, la diffusion en continu, l’édition, les arts du spectacle, le commerce de détail lié aux arts, etc.

Une production économique importante

La contribution des arts à l’économie américaine équivaut à près de la moitié du PIB total du Canada, et est supérieure à la production économique de la Suède ou de la Suisse. En effet, les arts représentent une plus grande part du PIB américain que des industries telles que la construction, le transport et l’agriculture. Et ils ont connu une croissance bien plus rapide que l’économie dans son ensemble. Sur la période de trois ans allant de 2014 à 2016, le taux de croissance annuel moyen pour les arts était de 4,2 %, contre 2,2 % pour l’ensemble de l’économie américaine.

 

La puissante industrie des arts et de la culture est basée sur l’exportation. En 2016, les États-Unis ont enregistré un excédent commercial de 25 milliards de dollars pour les biens et services artistiques et culturels, grâce à leurs exportations de films, d’émissions de télévision, de jeux vidéo, etc. C’est plus de dix fois le montant d’une décennie plus tôt ; l’excédent commercial dans le domaine des arts n’était que de 2 milliards de dollars en 2006.

Un domaine source d’emploi

Plus de 5 millions d’Américains travaillent dans l’économie des arts et de la culture. Après avoir reculé pendant la Grande Récession, l’emploi dans ce secteur a rebondi en même temps que la reprise générale, et il a produit plus de 200 000 nouveaux emplois entre 2009 et 2016. En 2016, l’emploi dans le secteur des arts et de la culture a généré près de 400 milliards de dollars de salaires.

 

En outre, les dépenses de consommation dans le domaine des arts ont augmenté, à la fois en termes réels et en pourcentage de toutes les dépenses de consommation, au cours des deux dernières décennies.

Des entreprises qui attirent les investisseurs

Les arts ne sont pas seulement une commodité – une forme de plaisir intellectuel ou d’enrichissement spirituel – mais, comme le montre le rapport, une source clé d’investissement dans l’économie actuelle. Historiquement, l’investissement économique était défini en termes de “capital physique”, c’est-à-dire de choses tangibles comme les usines et les équipements. Mais ces dernières années, le Bureau d’analyse économique a élargi sa définition pour inclure les actifs dits intangibles (par exemple, les logiciels). En 2013, le Bureau a également ajouté l’investissement dans les arts et les biens culturels sous la forme de “divertissements originaux”, y compris les films, les programmes de télévision, la musique, la photographie, et plus encore. L’investissement dans les originaux de divertissement a augmenté de plus de 10 % par an entre 2014 et 2016.

 

L’économie des arts et de la culture est géographiquement concentrée dans des États tels que New York et la Californie. Ainsi que dans les métros de New York et de Los Angeles, de même qu’à Nashville et dans plusieurs autres villes. Mais le rapport suggère qu’elle a connu une croissance rapide dans une douzaine d’États. En tête de liste figurent Washington, la Géorgie, l’Utah et le Nevada, qui ont tous affiché des taux de croissance du secteur plus rapides que la Californie pour la période 2014-2016.

Vers une privatisation de l’industrie culturelle

Un constat troublant : le niveau de financement public des programmes d’éducation artistique a considérablement baissé au cours des deux dernières décennies. On observe une chute de la valeur de l’éducation artistique depuis 2012, qui semble s’être stabilisée en 2016. Les programmes d’éducation artistique ont alimenté le développement des principales industries artistiques et culturelles dans d’autres pays. Par exemple, l’investissement de la Suède dans l’éducation musicale de ses enfants est largement crédité pour avoir propulsé ses auteurs et producteurs au sommet de la musique populaire.

 

En fait, selon le rapport, les arts et la culture représentent ensemble environ la moitié de l’économie créative. Il la définit comme englobant les industries “à forte intensité de droits d’auteur”. Des recherches montrent que les arts et la culture sont l’un des trois secteurs clés, avec la science et la technologie et la gestion d’entreprise, qui sont les moteurs du développement économique régional. L’économie actuelle n’est pas seulement fondée sur la connaissance ou la technologie, mais aussi sur une économie largement créative dans laquelle les arts et la culture jouent un rôle essentiel.